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Aprile 2012: Guarda come girano!

Rotazione delle stelle
Rotazione delle stelle, fotografata a Bellino in Valle Varaita (Foto Enrico Collo)
 

Aprile 2012

Guarda come girano!

Guarda come girano... le stelle in cielo!
In realtà sappiamo che è la Terra che ruota su se stessa nell'arco di 24 ore, ma l'illusione in cielo è che siano le stelle a muoversi in cerchio. Ve ne siete mai accorti? È la stessa cosa che succede al Sole durante il giorno, spostandosi da est ad ovest seguendo l'arco di un cerchio. Anche il Sole è una stella, come tutte le altre, a parte il fatto che è molto più vicina a noi e dunque più evidente: quando sbuca o se ne va ce ne accorgiamo subito, essendo i momenti magici dell'alba e del tramonto.

Lo stesso fanno le altre stelle, e per accorgercene basta guardare di notte all'orizzonte aspettando una mezz'oretta fra una osservazione e l'altra. Cercate subito delle stelle luminose ad est e ad ovest, magari vicino ad un albero, una collina o una montagna.
Dopo 30 minuti, quelle ad est saranno salite più in alto nel cielo, mentre quelle ad ovest si saranno abbassate e probabilmente tramontate. Adesso vi siete convinti che fanno proprio come il Sole?

Per capire invece che è la Terra che ruota, basta osservare verso il polo celeste, come nella foto di questo mese: la stella al centro, l'unica ferma, è la Stella Polare, che in cielo formerà la coda dell'Orsa Minore.
Questa stella, al contrario di come comunemente si crede, non è particolarmente luminosa, ma ha la particolarità che si trova esattamente sopra il Polo Nord, coincidendo in cielo con l'asse di rotazione della Terra, ossia quella retta immaginaria che passa dai poli nord e sud del nostro pianeta.
Si può anche notare come via via che ci si allontana dalla stella polare aumenta la distanza percorsa dalle stelle, ossia la lunghezza delle loro scie luminose: è proprio come quando facciamo girare una trottola. Finchè mantiene una velocità costante, l'asse della trottola sarà fermo e punterà un unico punto nello spazio, mentre via via che ci spostiamo verso i bordi della trottola aumenta l'arco descritto dai suoi punti colorati...

Ma lo sapete a che velocità gira la Terra? Se una persona si trova all'equatore, si muove con il nostro pianeta a circa 1.500Km/h!!! Questa velocità diminuisce man mano che ci avviciniamo ai poli, perchè sarà sempre più piccolo il cerchio percorso nell'arco di 24 ore.
Se vi capita che ogni tanto vi gira la testa, adesso sapete il perchè...

Rotazione stelle
Movimenti delle stelle intorno alla Stella Polare (Foto Enrico Collo)

   


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